Ajaccio, « Cité Impériale »

statue napoléon

Ajaccio: Une empreinte Napoléonienne très forte

Napoléon Bonaparte naît à Ajaccio en 1769. Jeune militaire, il brille par son habileté stratégique et sort du rang… jusqu’à opérer un coup d’état ! Il dirige alors la France en qualité de Premier Consul et crée,  entre autres, la Banque de France et le Code Civil. En 1804, il se fait proclamer Empereur des Français et prend le nom de Napoléon 1er. Il réorganise et réforme ensuite durablement l'État et la société. Il fait d’ailleurs d’Ajaccio la capitale de l’île lors de la mise en place des départements, bien que Bastia soit à l’époque plus peuplée. Il mène de nombreuses guerres. Ses victoires lui permettent d'annexer de vastes territoires et de gouverner la majeure partie de l’Europe en plaçant des membres de sa famille sur les trônes de plusieurs royaumes.

A Ajaccio, le souvenir de la famille Bonaparte est encore vivace ; la ville en conserve de nombreuses traces.

Ainsi, si vous montez vers les jardins du Casone, vous y trouverez l’imposant monument à la gloire de Napoléon sur lequel sont gravées ses victoires. Au sommet de la pyramide, la statue à l’effigie de l’empereur (réplique de la statue se trouvant aux Invalides) domine l’ensemble du cours Grandval et offre une vue incroyable sur la cité. La légende dit que le jeune garçon aimait jouer ici, dans les rochers. Un petit renfoncement porte son nom, « la Grotte de Napoléon ».

Le Musée Fesch mérite également une visite. Cet héritage, légué par le Cardinal Joseph Fesch, oncle de Napoléon, est aujourd’hui un musée des beaux-arts. Il expose de nombreuses œuvres de différentes époques, signées par de grands maîtres italiens tels Veronese, Boticelli, Le Bernin ou français, tel Poussin. Le musée présente aussi des peintres primitifs, de la Renaissance, des sculptures, de l’art graphique, des objets d’art… Le Palais Fesch nous offre des collections permanentes comme la collection napoléonienne mais aussi des collections temporaires. La Chapelle Impériale où repose la famille de Napoléon (parents, frères et sœurs) est accolée au musée.

Dans une jolie ruelle de la vieille ville, la maison Bonaparte, aujourd’hui musée national, vit naître Napoléon et servit de cadre à son enfance. La visite de la demeure, son décor, l’ambiance du dédale de pièces et de couloirs nous immergent dans la vie des Bonaparte. Documents d’époque, objets, meubles anciens, sculptures… nous plongent dans l’histoire.

Au cours de vos balades, vous noterez que bon nombre de rues et d’endroits font honneur à l’empereur. Sur la place du Diamant trône une grande statue, représentant Napoléon à cheval entouré de ses quatre frères. Sur la place des Palmiers, il est représenté en consul romain au sommet d’une fontaine ornée de quatre lions.


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