Le Niolu

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Aux portes de Corte, un mélange de traditions et d'authenticité dans le Niolu

Le Niolu, petite région à l’ouest de Corte, compte 5 villages et plusieurs hameaux de caractère. Terre de bergers depuis des siècles, elle est cernée par les plus hautes montagnes de Corse. Elle est le cadre d’une grande manifestation religieuse et d’une foire très connues sur l’île.

A Santa di u Niolu est célébrée le 8 septembre dans le village de Casamaccioli pour la Nativité de la Vierge. On ne peut pas parler de la cérémonie religieuse sans parler de la foire (A Fiera di a Santa) : les festivités durent trois jours et ici se mêlent tradition, jeux et chants corses, artisanat, gastronomie… Les premières processions dateraient du XVIIIème siècle. La foire s’est créée peu à peu : il s’agissait à l’origine d’une foire de bestiaux car les bergers affluaient pour assister à la procession avec leurs bêtes et ils avaient besoin de ravitaillement. Aujourd’hui elle attire chaque année des centaines de corses venus de toute l’île. La célébration est un peu particulière : on y voit une sorte de mélange entre le chrétien et le païen. En effet, après la procession menée par les confréries jusqu’à la foire, se déroule une cérémonie, sans la présence de la Vierge, appelée « a granitula » (« bigorneau » en corse… vous allez vite comprendre pourquoi ! ) : la confrérie forme une ligne qui s’enroule sur elle-même en spirale, pour se dérouler complètement une fois arrivée au centre. 

En dehors de ces trois jours de fête, vous pourrez toujours profiter des plaisirs du Niolu le reste de l’année. Vous y trouverez par exemple de l’excellent fromage corse, le « Niulincu », issu d’une tradition ancestrale propre à la région, depuis toujours réputée pour son fromage.

Afin d’arriver dans le Niolu, il vous faudra passer par la Scala di Santa Regina, nom donné à la route serpentant le long de la gorge du Golo entre Ponte-Castirla et Corscia. C’est un site exceptionnel, sauvage, composé principalement de roche avec très peu de végétation.

Vous arriverez ensuite au village de Corscia, constitué de plusieurs hameaux, avec quelques petites chapelles. 

Puis, Calacuccia, le village principal de la région. Vous y trouverez hôtels, gîtes, restaurants, commerces : c’est le passage du Mare a Mare, fameux sentier de randonnée. Vous apercevrez aussi le lac artificiel de Calacuccia.  

Vous pourrez ensuite faire un détour par le village de Lozzi ou vous rendre directement à Albertacce. Vous y trouverez un petit musée archéologique (le seul de Haute-Corse) et vous pourrez faire une balade pour découvrir le dolmen. 

Enfin, arrivés à Casamaccioli, vous pourrez admirer la fameuse statue de la Vierge de la procession du 8 septembre dans la belle église de la Nativité. Edifice de style baroque, elle dispose elle aussi d’un clocher séparé. 

Pour atteindre le lac de Nino, ce merveilleux lac entouré de « pozzini » au cœur d’un paysage verdoyant, il vous faudra effectuer une randonnée d’environ 1 h 30.

 

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